¿Por qué hay una anguila eléctrica?

La anguila eléctrica es un pez que puede emitir descargas desde 450 hasta 600 voltios. En realidad no es una anguila, pero se le llama así debido a su similitud con éstas.
Su cuerpo es alargado como el de una anguila, serpentiforme, es decir como el de una serpiente y puede llegar a medir hasta 2 metros y pesar 20 kilogramos.
¿Por qué hay una anguila eléctrica?


Estos peces usan las descargas eléctricas para detectar y aturdir a sus presas cuando van a cazar, también como método de defensa y como comunicación entre ejemplares.

Estas descargas provienen de unas terminaciones nerviosas adaptadas para este fin; las células de estas terminaciones generan 0,14 voltios. Las anguilas tienen unas 230 células de este tipo por centímetro de longitud, concentradas en su cola: dependiendo del tamaño de la anguila su descarga puede llegar a esos 600 voltios.

Teniendo en cuenta que las redes eléctricas de nuestros hogares funcionan a 220 voltios, sería un gran error acercarse a uno de estos peces. Además el agua, su hábitat natural, es un gran conductor de la electricidad: a veces sus presas ni siquiera hacen contacto con ella, simplemente con acercarse reciben la descarga.
Si las anguilas producen muchas descargas en poco tiempo, las terminaciones nerviosas se agotan y no pueden emitir electricidad hasta que el pez repose.

Son nativas del América del Sur, donde se pueden encontrar en las cuencas del Río Amazonas y el Orinoco, en aguas tranquilas y zonas pantanosas. Tienen un temperamento agresivo y su dieta es principalmente carnívora.

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