¬ŅPor qu√© el GPS sabe d√≥nde nos encontramos?

Las siglas GPS quieren decir en inglés Global Position System, traducido Sistema de Posicionamiento Global. Es un sistema que permite conocer la posición de un objeto, persona o vehículo en cualquier lugar del mundo, con una precisión increíble, con errores mínimos de metros de diferencia. Este sistema fue desarrollado, instalado y operado por el Departamento de Defensa de EEUU.

¬ŅPor qu√© sabe el¬†GPS¬†d√≥nde nos encontramos?

Antiguamente, nuestros¬†antepasados¬†cargaban¬†cartas y mapas de navegaci√≥n, deduc√≠an su¬†posici√≥n¬†bas√°ndose en el¬†seguimiento de las estrellas y el sol, y nosotros solamente tenemos que tener un¬†peque√Īo aparato en nuestro bolsillo con GPS integrado y conocemos exactamente en qu√© parte del mundo nos encontramos, incre√≠ble, verdad?

El funcionamiento del GPS¬†se basa en una red de¬†sat√©lites¬†formado por 24 unidades¬†sincronizadas alrededor del globo terr√°queo. En la Tierra hay¬†estaciones que env√≠an informaci√≥n a los sat√©lites para controlar sus movimientos y realizar operaciones de mantenimiento y sincronizaci√≥n¬†de los mismos y por √ļltimo est√°n los¬†terminales que reciben la se√Īal y nos da la posici√≥n en que nos encontramos, por ejemplo en un coche o en un GPS port√°til.
Este¬†receptor GPS funciona localizando estos sat√©lites¬†(4 como m√≠nimo) de los que¬†recibe una se√Īal que retransmiten continuamente indicando la posici√≥n y reloj de cada uno de ellos:
Entonces nuestro receptor Рnavegador GPS calcula la posición en la que se halla a partir de la distancia del satélite y una vez calculadas las distancias fija la propia posición respecto a los satélites.
Conociendo las coordenadas o posici√≥n de cada uno de ellos por la se√Īal y c√≥digos que emiten, se obtiene la posici√≥n absoluta o coordenadas reales.

Los orígenes de este sistema fueron militares, pero hoy en día el tener un GPS está prácticamente al alcance de cualquier persona: PDAs, teléfonos móviles, GPS portátiles, integrados en el coche, hoy en día es un artículo habitual y su uso ayuda en senderismo, pistas de esquí, aunque también su uso es para configurar viajes o rutas de vehículos terrestres.

El margen de error que puede incluir este sistema puede variar de los 15 a los 100 metros, aunque actualmente depende de la visibilidad de los satélites por nuestro receptor.

La Unión Europea está desarrollando su propio sistema de posicionamiento por satélite llamado Galileo.

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